Los lagos más grandes del mundo reflejan el impacto del cambio climático – GENTE Online
 

Los lagos más grandes del mundo reflejan el impacto del cambio climático

Una investigación financiada por la NASA observó cómo los grandes cuerpos de agua fijan el carbono e interactúan con el clima cambiante.
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Un estudio de dieciséis años de datos de teledetección reveló que en los lagos de agua dulce más grandes de la Tierra el cambio climático influye en las tendencias de fijación de carbono.

Una investigación financiada por la NASA sobre los 11 lagos de agua dulce más grandes del mundo combinó observaciones de campo y satélites para proporcionar una nueva comprensión de cómo los grandes cuerpos de agua fijan el carbono, así como la forma en que interactúa el clima cambiante con los lagos, según informó Europa Press.

Los científicos del Instituto de Investigación Tecnológica de Michigan (MTRI) estudiaron los cinco Grandes Lagos Laurentianos de Estados Unidos y Canadá; los tres Grandes Lagos africanos –Tanganica, Victoria y Malawi–; Lago Baikal en Rusia; y los lagos Great Bear y Great Slave en Canadá.

1. Grandes Lagos africanos:
El Lago Victoria, en Tanzania, uno de los lagos de agua dulce más grandes del mundo.

Estos 11 lagos contienen más del 50 por ciento del agua dulce superficial de la que dependen millones de personas e innumerables otras criaturas, lo que subraya la importancia de comprender cómo están siendo alterados por el cambio climático y otros factores.

Los dos lagos canadienses y el Tanganica experimentaron los mayores cambios en la productividad primaria: el crecimiento de algas en un cuerpo de agua. Las fluctuaciones de la productividad apuntan a grandes cambios en los ecosistemas lacustres.

"La base de la cadena alimentaria en estos lagos es la productividad de las algas. Estos lagos son de tamaño oceánico y están formando equipo con fitoplancton, pequeñas algas", dijo en un comunicado el coautor Gary Fahnenstiel, miembro de MTRI y científico investigador senior recientemente retirado de la NOAA, Laboratorio de Investigación Ambiental de los Grandes Lagos.

"Medimos la tasa de fijación de carbono, que es la tasa a la que las algas fotosintetizan en estos lagos. A medida que esa tasa cambia, ya sea en aumento o en disminución, significa que todo el lago está cambiando, lo que tiene ramificaciones en toda la cadena alimentaria, desde el zooplancton hasta los peces ", agregó.

Muchos factores afectan a estos lagos. El cambio climático, el aumento de nutrientes (eutrofización) y las especies invasoras se combinan para causar un cambio en todo el sistema, lo que dificulta identificar causas específicas, particularmente desde el suelo con observaciones limitadas en el sitio.

Los Grandes Lagos Laurentianos, entre Canadá y Estados Unidos. Foto: Instituto de Investigación Tecnológica de Michigan

Pero las imágenes de satélite han facilitado la clasificación del ruido y proporcionan información sobre el tiempo y el espacio. Michael Sayers, científico investigador del MTRI y autor principal del estudio, utiliza la teledetección del color del océano –haciendo inferencias sobre el tipo y la cantidad de fitoplancton según el color del agua– para rastrear la dinámica del fitoplancton de agua dulce.

"Hemos confiado en los activos de la NASA: el satélite MODIS, que ha estado volando desde 2002, al que aplicamos el algoritmo y el modelo que hemos estado desarrollando en MTRI durante una década", dijo Sayers. "Cuando comenzamos a contar la cantidad de píxeles como observaciones a nivel mundial para 11 lagos durante 16 años, es realmente notable". Los píxeles observados por lago se cuentan "en millones", agregó.

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