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"Vamos a dejar hasta el alma por la camiseta argentina"

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La recepción en Sydney sorprendió a todos. Incluso a los jugadores
argentinos, que pronto se encontraron rodeados por cámaras, flashes y un puñado
de fans. Agustín Pichot -capitán de Los Pumas y máxima estrella de nuestro
rugby- fue el más requerido por los periodistas. "Llegué a Australia
completamente pasado de vueltas. No sabía qué hora era ni cuánto tiempo habíamos
volado. Estaba muerto, pero traté de atender a todo el mundo con la mejor
cara... Cuando leí los diarios locales, me encontré respondiendo preguntas que
ni recordaba que me habían hecho. Estaba para atrás",
confesaría después.

Los Pumas hoy concentran en el Crowne Plaza Hotel de Sydney, búnker argentino
durante la gesta mundialista. Y entrena -siempre en "doble turno", bajo las
indicaciones del Tano Loffreda- en el complejo Randwick Barracks, propiedad del
Ministerio de Defensa local. La cuenta regresiva ya está en marcha. El viernes
10 de octubre, Los Pumas harán su debut en el partido inaugural de la V Copa del
Mundo
: en el Aussie Stadium y frente a 40.792 personas enfrentarán a los
Wallabies, la selección local, defensora del título conseguido en Gales 99.

-¿Cómo vive hoy los días previos al Mundial, Agustín?
-Siento que el desafío está cada vez más cerca. Estamos concentrados en un país
que vive un clima mundialista impresionante y todos empezamos una cuenta
regresiva interna. Estamos muy ansiosos, pero entrenamos tanto que ni siquiera
nos queda tiempo para fantasear con los partidos.

-¿Cómo combaten la ansiedad?
-Tenemos un campeonato interno de PlayStation. También vemos películas, leemos y
jugamos a las cartas. Y pasamos un tiempo en Internet, que es el método que
usamos para estar en contacto con nuestras familias.

-¿Siente una responsabilidad extra ahora que, luego de la lesión de Lisandro
Arbizu, asumió la capitanía del equipo?
-No me pesa en lo más mínimo. Como capitán, tengo la responsabilidad de ayudar
al equipo. Pero no me ubica en una posición distinta ni me hace sentir especial.
Capitanes o no, todos los jugadores tiramos para el mismo lado.

-¿Escuchó las declaraciones de Stephen Larkham, el apertura australiano que
sostuvo que "contra nosotros, Los Pumas volverán a utilizar tácticas sucias,
como lo hicieron en nuestro último enfrentamiento"
?
-Larkham es un gran jugador, y debería limitarse a jugar, en lugar de hablar.
Los Pumas no somos sucios, sólo jugamos tan físicamente como podemos. Pero no me
quiero enganchar en polémicas. Me molesta que haya dicho eso porque ellos van de
banca y no tenía ninguna necesidad de calentar el partido.

-¿Cómo imagina ese primer choque con Australia?

-Ellos son uno de los mejores del mundo, el último campeón. Tienen un gran
equipo y son los candidatos a ganar el grupo. Sabemos que va a ser un partido
difícil, pero pretendemos dar pelea. Si pensásemos que es un partido perdido, ni
siquiera saldríamos a la cancha…

-Luego será el turno de Namibia, un rival que se presume accesible.
-Tuvieron muchos problemas para llegar a este mundial. De todas formas, son los
típicos equipos que salen a la cancha con una docena de neocelandeses
nacionalizados. En principio, nos tendría que ir bien.

-¿Y Rumania, el tercer rival?
-Sabemos poco de los rumanos, pero vamos a tener que estar muy concentrados en
este partido. No me gustaría hacer un gran partido contra Australia y que
después suframos hasta el último minuto para ganarle a Rumania. De ésta también
tendríamos que salir bien.

-Finalmente, se repetirá el duelo contra Irlanda, en un partido que se presume
definitivo: quien gane, pasará a cuartos de final…
-El partido contra Irlanda va a ser una guerra física y psicológica. Si se da la
lógica previa, los dos equipos se van a jugar todo: el pase o la eliminación. Va
a ser un choque tan especial que prefiero ni pensarlo todavía.

-¿Cuáles son las expectativas reales de Los Pumas?
-Nuestro objetivo es clasificar a cuartos de final y mejorar lo conseguido en
Gales 99. Sabemos que va a ser difícil, pero vamos a dejar hasta el alma por la
camiseta argentina.

Siento una cuenta regresiva interna", asegura Agustín Pichot (29), quien en Australia enfrentará el segundo mundial de su carrera, ya que no participó en Sudáfrica 95 porque se encontraba lesionado.">

"Siento una cuenta regresiva interna", asegura Agustín Pichot (29), quien en Australia enfrentará el segundo mundial de su carrera, ya que no participó en Sudáfrica 95 porque se encontraba lesionado.

Hoy, Los Pumas entrenan en doble turno para terminar su puesta a punto previa al debut.

Hoy, Los Pumas entrenan en doble turno para terminar su puesta a punto previa al debut.

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