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Un tropezón no es caída

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Pese a no ser el deporte más popular en Australia (los más convocantes son el
fútbol australiano y el cricket), 81.350 aussies colmaron la capacidad del
Teltra Stadium para ver la ceremonia de apertura de la V Copa del Mundo de rugby
y el partido inaugural entre los Wallabies contra la selección argentina.

En su debut mundialista, Los Pumas jamás consiguieron desplegar su juego. Los
forwards perdieron cinco lines y entregaron un scrum. Y tampoco lograron
trascender agrupados, uno de los puntos históricamente más altos del rugby
criollo. Aunque eficaz en el tackle, Felipe Contepomi tuvo problemas para
convertir con su botín derecho. La garra Puma no fue suficiente para doblegar al
actual campeón del mundo. El resultado final fue 24-8 a favor de los Wallabies.
Y el fullback Ignacio Corleto fue el más destacado entre los quince argentinos:
tackleó, gravitó en ataque y, finalmente, apoyó el único try celeste y blanco.
El detalle no es menor, ya que, en la última Copa del Mundo de Gales 99, el
ingoal de los australianos fue vulnerado tan sólo una vez en todo el torneo. Y
pese a que la derrota argentina era previsible, Los Pumas se retiraron del
Teltra Stadium abatidos. Veinticuatro horas después, Ignacio Corleto recibió a
GENTE en la concentración del Crowne Plaza Hotel de Sydney.

-¿Cómo asimilaron la derrota, Nani?
-Con algo de bronca, pero sin dramatismos. Nos falta mucho, pero aquello sólo
fue el debut. No hay que tirar todo abajo. No fue el partido que esperábamos,
pero... ¡enfrente teníamos a Australia! ¡El actual campeón, y en su casa! En el
primer tiempo no tuvimos la pelota. Nos dedicamos a defender y desperdiciamos
mucho juego. Sólo en el segundo tiempo obtuvimos más la pelota, pudimos jugar y
se notó la diferencia. No tengo dudas de que en los próximos partidos vamos a
poder desplegar nuestro poderío. Esto recién empieza…

-¿Qué diferencia tienen estos Pumas con los que hicieron historia en el Mundial
de Gales 99?
-Ahora somos un equipo con experiencia. Para la mayoría, es nuestro segundo
mundial y, para algunos, el tercero. Tenemos más confianza en nuestro juego:
sabemos que podemos ganar y clasificar.

-¿La final anticipada para la Argentina es contra Irlanda?
-De acuerdo con los cálculos previos, sí. Pero tenemos que pensar siempre en el
partido próximo, sin saltar etapas. Antes debemos jugar contra Namibia y
Rumania.

Ignacio Corleto, soltero, tiene 25 años, mide 1,85 metro y pesa 90 kilos. Debutó
en la selección en 1998, contra Japón. Y, meses después, participó en la gesta
de Los Pumas en Gales 99. Luego se mudó al rugby profesional de Francia -el
torneo de clubes más importante de Europa- y este año se consagró campeón de la
liga con el Stade Francais. Pronto se convirtió en una celebrity del deporte y
protagonizó un calendario de desnudos que tuvo -muy a su pesar- una gran
aceptación en el ambiente gay parisino. Hoy, su nombre inspira respeto en el
rugby mundial.

-¿Los rivales te tienen en cuenta a la hora de armar sus defensas?
-Antes del mundial de Gales yo jugaba en mi club, CUBA, y afuera de Buenos Aires
no me conocía nadie. Desde que estoy en Francia sé que me reconocen, pero no
creo que sea para tanto…

-¿Cómo es tu vida de profesional del rugby en Francia?
-Ser un profesional me permite vivir concentrado en el rugby. Me gusta trabajar
al aire libre, sin tener que desayunar apurado a las seis de la mañana para
subir a un tren que me deposite en una oficina. Lo único malo es que los
entrenamientos no se suspenden por lluvia o nevadas…

-¿La gente te pide autógrafos en las calles de París?
-París es una ciudad muy grande, pero en el ambiente del rugby soy reconocido.
En París hay una movida deportiva muy importante. Es un lugar único, como Buenos
Aires pero con más glamour, más fashion. Todavía extraño a mi familia y mis
amigos, salir a tomar algo, ir a CUBA, caminar por las calles de Buenos Aires…

-¿Cuáles son los gustos que te das en Francia?
-No tengo ningún vicio grande. Me gusta la música y tengo muchas películas en
DVD. Me armé un home theater en mi casa… También disfruto mucho de pasear por
Champs Elysées o salir a tomar un café.

-Luego del mundial, vas a tener nueva compañía: Agustín Pichot se va a sumar a
tu equipo.
-Agustín genera una gran atracción en todos lados, y creo que eso es bueno. El
va a lograr destacarse. Y por su personalidad, pienso que se va a adaptar
perfectamente a París. La ciudad tiene mucho que ver con su perfil. Además es un
gran amigo, y tenerlo jugando al lado mío en el club es un lujo.

Ignacio Corleto apoyó el único try criollo en el partido contra los Wallabies.

Ignacio Corleto apoyó el único try criollo en el partido contra los Wallabies.

No fue el partido que esperabámos, pero tampoco hay que tirar todo abajo... ¡enfrente teníamos a Australia, los campeones del mundo! En los próximos partidos vamos a mostrar nuestro poderío. Esto recién empieza…", dice Ignacio Corleto.">

"No fue el partido que esperabámos, pero tampoco hay que tirar todo abajo... ¡enfrente teníamos a Australia, los campeones del mundo! En los próximos partidos vamos a mostrar nuestro poderío. Esto recién empieza…", dice Ignacio Corleto.

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