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El lado positivo de la cuarentena: los padres se sienten más cerca de sus hijos

El lado positivo de la cuarentena: los padres se sienten más cerca de sus hijos

Redacción Gente

Un informe de la Universidad de Harvard estudió cómo los padres y los niños interactúan en medio del confinamiento por la pandemia de Covid-19. Los resultados fueron reveladores

En medio de las muchas y trágicas consecuencias de la pandemia de Covid-19, tanto para las personas como para las familias, una investigación reciente de la Universidad de Harvard puso en evidencia un lado positivo, aunque potencialmente fugaz, para padres e hijos. De acuerdo con el estudio, los padres estadounidenses, muchos de los cuales ahora trabajan en casa debido a las cuarentenas impuestas por el coronavirus, se sienten más cercanos a sus hijos.

En la primera de dos encuestas online realizadas en junio por Making Caring Common, una iniciativa impulsada por la Escuela de Educación de Harvard que puede traducirse como “Hacer que el cuidado sea algo común“, los investigadores preguntaron a 1.319 adultos estadounidenses, incluidos 284 padres, sobre las relaciones con sus hijos en momentos en que muchos estados han decretado un confinamiento obligatorio. El 68% de los padres encuestados informó sentirse “más cercano” o “mucho más cercano” a sus hijos desde que comenzó la pandemia, y sólo el 1,4% informó sentirse menos cercano.

“En nuestra primera encuesta estábamos tratando de comprender la naturaleza de las relaciones durante este tiempo y cómo están evolucionando en respuesta a la pandemia”, dijo Richard Weissbourd , director del proyecto Making Caring Common, quien señaló que los hallazgos fueron consistentes en todas las razas, clases, niveles educativos y afiliaciones políticas. No estábamos buscando datos sobre los padres específicamente, pero los datos sobre los padres resultaron ser sorprendentes, añadió.

Ansiosos por conocer mejor sus hallazgos iniciales, Weissbourd y sus colegas desarrollaron una segunda serie de preguntas sobre las interacciones que los padres tenían con sus hijos. Las respuestas a la encuesta de 1.297 padres de ambos sexos, incluidos 534 papás, sugieren que los padres se han involucrado más con sus familias durante la pandemia de manera notoria.

“Encontramos que están descubriendo nuevos intereses compartidos; aprecian más a sus hijos; se sienten más apreciados por sus hijos; están hablando más de cosas que son importantes para ellos y que son importantes para sus hijos”, dijo Weissbourd, psicólogo infantil y familiar y profesor principal de HGSE. “Sienten que comprenden mejor las perspectivas y sentimientos de sus hijos y que sus hijos comprenden mejor sus perspectivas y sentimientos”.

Un encuestado escribió: “Quedarme y trabajar desde casa me ha ayudado enormemente a mejorar mi vínculo con mi pequeña. Nos ha acercado más que antes. Ella comparte libremente sus pensamientos conmigo, lo que le interesa y lo que quiere de mí”. Otro padre dijo que se sentía “más cerca de toda la familia, porque parece que nos estamos comunicando con más frecuencia y en un nivel más profundo”, mientras que otro dijo que “ha encontrado cosas que hacer con mis hijos que no habría hecho de otra manera si la vida fuera normal”.

Los encuestados informaron que salieron a caminar, jugar y desarrollar nuevas actividades y rituales con sus hijos, dijo Weissbourd, quien alienta a los padres a “mantener estas cosas en marcha”.

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Muchos de los encuestados informaron que, gracias a la cuarentena, desarrollaron más actividades con sus hijos (Foto de Emma Bauso en Pexels)

“Parte de lo que estamos tratando de subrayar en el informe es asegurarnos de que no todo se evapore una vez que termine la pandemia, que las personas no vuelvan simplemente a sus vidas normales. Creo que si estas actividades, que pueden ser importantes para el desarrollo de un niño, no se vuelven parte de las rutinas, es muy probable que desaparezcan”, explicó Weissbourd.

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Si bien algunos de los hallazgos de los informes son positivos, otros señalan cuán emocionalmente desafiantes han sido los últimos meses, particularmente para los estadounidenses más jóvenes. “Hay una amplia gama de experiencias”, dijo Weissbourd. “Algunos son positivos, pero otros son realmente duros, incluidos los padres que dijeron que les preocupaba la salud mental de sus hijos”. En las encuestas, el 14% de los padres informó que la pandemia ha sido dañina para la salud mental de sus hijos, el 4% informó que es “muy dañina” y el 43% informó que fue “un poco dañina”. Esas respuestas se hacen eco de los hallazgos de una encuesta de Gallup de junio, que involucra desafíos emocionales que enfrentan los niños durante Covid-19.

En el futuro, los investigadores planean estudiar más las respuestas, para comprender mejor cómo las familias están “procesando lo que está sucediendo en el mundo en este momento que involucra la pandemia y la lucha por la justicia racial”, dijo Weissbourd.

Si bien el trabajo más reciente se centró en los padres, el informe también señala que “los padres de familias que varían mucho en términos de estructura, identidad de género, orientación sexual y muchas otras características también pueden estar más estrechamente involucrados con los niños durante la pandemia, dado que es más probable que pasen tiempo en casa (…) Estas variaciones serán otro enfoque de nuestro trabajo a medida que continuamos estudiando las experiencias familiares en estos tiempos difíciles”, dijo Weissbourd.

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