Ómicron: por qué se la compara con el sarampión – GENTE Online
 

Ómicron: por qué se la compara con el sarampión

COVID-19 y sus comparaciones con el sarampión
Por su alta capacidad de infección, la nueva variante de coronavirus se ubica entre los virus más contagiosos. Según la Organización Mundial de la Salud, los casos confirmados se duplican cada 36 y 72 horas.
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La nueva cepa de coronavirus, Ómicron, detectada por primera vez en Sudáfrica el 24 de noviembre, multiplicó los contagios de COVID-19 a nivel mundial. La nueva variante ya está presente en 110 países, más de 8.000 de vuelos fueron cancelados durante la Navidad y los nuevos casos crecieron de manera exponencial a escala global y alcanzaron cifras récord desde el inicio de la pandemia en España, Italia, Irlanda, Francia y Reino Unido.

En este marco, frente a la alta velocidad de transmisión de la nueva variante, los expertos establecen una comparación con una de las enfermedades infecciosas más contagiosas que existen: el sarampión.

Si bien, es evidente que no producen los mismos síntomas ni afectan a personas del mismo grupo etario, pero su propagación rápida es un fuerte punto en común entre las dos afecciones. En ese sentido, el prestigioso inmunólogo español Alfredo Corell afirmó que la variante Ómicron del SARS-CoV-2 es tan contagiosa como el sarampión , en una reciente entrevista con la revista The Conversation.

Corelll señaló que “como ha ocurrido con otras variantes anteriores, cuando se detecta una nueva variante es porque ya está circulando entre la población. Por esta razón, todas las precauciones de los gobiernos que cierran fronteras han sido inútiles. Ahora, en todos los países europeos, incluida España, Ómicron ya prevalece sobre las variantes anteriores, incluida la Delta”.

Asimismo, el analista médico estadounidense Jonathan Reiner advirtió que la nueva mutación detectada en Sudáfrica es extraordinariamente contagiosa” y alertó que en las próximas semanas se convertirá en la variante dominante en Estados Unidos.Necesitamos proteger nuestro sistema de atención médica, y es por eso que todos los estadounidenses deben usar mascarillas y vacunarse en este momento porque nuestra infraestructura de atención médica está en juego en este momento”, aseguró Reiner.

Los casos de Ómicron confirmados se duplican cada 36 y 72 horas en los países en los que ya está presente, según el último informe de la Organización Mundial de la Salud, el estudio indica que la nueva mutación tiene una “ventaja de crecimiento sustancial” sobre la variante Delta, hasta ahora dominante.

Capacidad infecciosa de la variante de Ómicron

Los especialistas explicaron cómo es el proceso de infección de los virus: “Para determinar la capacidad de dispersión de un organismo patógeno se aplica un índice conocido como número básico o tasa básica de reproducción (R). Este índice el número medio de casos nuevos que genera un caso positivo durante un período de infección”. Por ejemplo, si un patógeno tiene un R de 2, significa que una persona infectada infectará a otras dos en promedio. Y eso ya provoca que el número de infectados aumente exponencialmente.

En tal caso, el índice R es inherente a los virus, pero puede variar según las condiciones y depende directamente del número de contactos. Así, si el R se acerca a un valor por debajo de 1, el virus desaparece con el tiempo. Por el contrario, si es mayor, el contagio aumenta.

Sobre esa línea, podemos destacar entre los virus más contagiosos al sarampión, que se transmite por vía aérea y cuyo R se encuentra entre 12 y 18; la tos ferina, con un R de 12 a 17; difteria, 6 a 7; viruela, polio y rubéola, con un R de 5 a 7.

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