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El Wallaby argentino

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El Pato nació y creció en Buenos Aires. Como la mayoría de
los argentinos, de chico siempre soñó con ser jugador de fútbol,
pero a los 10 años sus aspiraciones se frustraron cuando le dijeron que
no servia porque era muy grandote.

Un amigo le aconsejó que jugase al rugby, deporte del que Patricio nunca
antes había escuchado. Al verlo, el entrenador lo puso inmediatamente
en el equipo. No importaba que no conociese bien las reglas, "vos agarrá
la pelota y corre para adelante" fueron las únicas indicaciones.
El Pato terminó metiendo 4 tries en su primer partido y desde ese entonces
sus aspiraciones futbolísticas desaparecieron; lo suyo iba ser el rugby.

Y así fue. Hoy, 20 años mas tarde, el Pato juega nada menos que
para el seleccionado australiano, es decir, los actuales campeones del mundo.
Con sus 120 kilos y metro ochenta, es un pilar esencial del equipo. La experiencia,
la fuerza y la destreza de Noriega ayudaron mucho a los Wallabies, especialmente
en el scrum.

- ¿Cómo ves a los Pumas actualmente?
- Muy bien. Desde hace un par de años que están jugando en un
nivel bastante bueno. Me parece que todo comenzó en el mundial pasado,
cuando demostraron lo que eran demoliendo a Irlanda y haciéndole un partidazo
en los cuartos de final a Francia. Se clasificaron entre los 8 mejores, y eso
me parece que refleja lo que son. Desde ese entonces, tuvieron muy buenas actuaciones.
En diciembre pasado los Pumas le ganaron a Nueva Zelanda en River, y hace poco
vencieron a los franceses en dos oportunidades. Y como si esto fuera poco, le
estuvieron ganando a Sudáfrica hasta el último minuto, de visitantes.
Yo creo que es un equipo para tener en cuenta, y no soy el único que
lo dice.

- La popularidad del rugby creció mucho en nuestro país.
- Sin duda se debe a la calidad de los jugadores argentinos. Seguramente el
profesionalismo en países del exterior haya contribuido un poco a que
muchos jugadores puedan dedicarse al rugby full-time y mejorar su nivel. Pero
eso es solo un factor más. Lo que verdaderamente fue decisivo fue la
calidad de los jugadores, su buena actuación y empeño por salir
adelante. Esta es una camada que viene trabajando junta desde hace muchos, muchos
años. Y hay que darles el mérito a ellos, a todos los sacrificios
que tuvieron que hacer y siguen haciendo por la camiseta argentina. Yo los conozco
muy bien porque jugué con más de la mitad de ellos en los Pumas,
y sé todo lo que les costó y el largo camino que tuvieron que
recorrer.

- ¿Por qué los argentinos siempre producimos buenos pilares?
Primero el Topo, después vos...

- Hoy y siempre hubo muchos y muy buenos primera línea argentinos jugando
en el exterior. Es algo que está en la historia de Los Pumas, la importancia
que nosotros le damos al pack de forwards y la técnica que los argentinos
con los años hemos desarrollado. Se debe a Villegas y Campos, grandes
maestros del rugby nacional, que desarrollaron la técnica del scrum de
una manera única, mejor que en todo el mundo. Yo creo que técnicamente
los Pumas están en otro nivel en el scrum, adelante de todos los otros.
Y se les reconoce.

- El pack de forwards argentino es bastante más liviano (alrededor
de 820 kilos contra los 880 de los Springboks y All Blacks. ¿Influye
mucho?

- No, no creo, el juego de hoy es muy rápido. El scrum es importante,
pero necesitás un pack de forwards con mucha movilidad, que corra toda
la cancha, en ataque, en defensa o al patear y correr. Tener kilos encima no
dice nada. Los Springboks históricamente son una raza única, mezcla
anglosajona y holandesa. Los tipos salen muy grandes, ¡son todos roperos!
(sonríe). Ser grande es una ventaja, pero no quiere decir que estén
mejor físicamente que los otros equipos. El mérito de Los Pumas
es impresionante.

- ¿Que opinás de tu último partido contra los Pumas
a principio de año?

- El público se portó mal. Nos escupió y nos tiró
de todo. A mí no me gustó nada. Fue desagradable y muy vergonzoso.
El rugby es un juego de hombres y a veces se pone violento, pero una cosa es
darse con todo dentro del partido y otra muy diferente que el público
te humille.

- Los Pumas también fueron silbados por el público.
- El argentino tiene que saber perder. Uno no puede ganar todo lo que juega.
Los australianos piensan distinto, ellos en cambio dicen: "el partido mas
importante siempre es el que viene".

- ¿Los Wallabies, cómo llegan al mundial?
- Algo para destacar es la buena organización del conjunto en cuanto
a entrenamientos y el profesionalismo con que se toman las cosas. No te imaginás
las ganas que tenemos de retener la copa. Sabemos que todavía el equipo
no está jugando bien y está pasando por un mal momento, pero hay
mucha gente joven en el plantel que puede dar mucho más de lo que hemos
visto. Además, me gusta bastante como plantea el equipo el entrenador.
De hecho, Jones es algo muy positivo para el conjunto. Al mundial yo lo veo
como Wallaby, y sé que va a ser muy duro.
Los equipos del norte nos están alcanzando. la Argentina está
pasando por su mejor momento... Va a ser muy duro.

Jim Sarasola para Rugbytime.com (desde Australia)Un partido en la Argentina del que no se llevó el mejor recuerdo.

Un partido en la Argentina del que no se llevó el mejor recuerdo. "El público se portó mal. Nos escupió y nos tiró de todo", explicó.

En Australia también luce la camiseta de los Wallabies con orgullo.

En Australia también luce la camiseta de los Wallabies con orgullo.

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