Cuál es el “animal más feo del mundo” y sus curiosidades – GENTE Online
 

Cuál es el “animal más feo del mundo” y sus curiosidades

El pez borrón se convirtió por su aspecto en una referencia de internet, pero se desconocen muchas cosas.
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En 2003, la foto de su apariencia gelatinosa se viralizó en internet y llamó la atención en todo el mundo. El pez borrón o "blobfish", se utiliza para describir una serie de especies, así como a la familia más amplia de peces conocida como Psychrolutidae.

El primer espécimen fue encontrado por un barco de investigación frente a las costas de Nueva Zelanda en 1983.

Pasó otra década antes de que se describiera e identificara formalmente. Todavía hoy esta criatura marina resulta relativamente novedosa para la ciencia.

Viscoso y muy fácil de antropomorfizar, fue nombrado el animal más feo del mundo en una encuesta realizada por la Ugly Animal Preservation Society (Sociedad de preservación de animales feos), un grupo de conservación que argumenta que no son solo las criaturas lindas las que merecen nuestra protección.

"La imagen que todos conocen es realmente espantosa porque está muerto", dice Simon Watt, el biólogo, comediante y comunicador científico que creó la Ugly Animal Preservation Society. "En la naturaleza, no son exactamente reyes o reinas de la belleza, pero no parecen tan deprimidos".

En las profundidades del mar, un pez borrón parece un pez. Tienen cabezas ligeramente bulbosas, ojos negros pronunciados y aletas pectorales plumosas.

El espécimen fue apodado "Míster Blobby".

Qué es un pez borrón y cómo se desplaza

De la familia de los Psychrolutidae, a veces se le llama sculpin o "cabeza gorda". Las especies de peces borrones viven en los rincones más profundos de los océanos, entre 600 y 1.200 metros de profundidad. Allí abajo, la presión puede ser hasta 100 veces más fuerte que la atmosférica que sientes ahora mismo. Por ello el pez se adaptado a ello.

Su cuerpo es blando, de huesos flojos y poco músculo. Cuando el pez es atrapado en las redes y sacado a la superficie, la descompresión le hace expandirse y su piel se relaja, distorsionando sus rasgos.

Y en tierra o en la cubierta de un barco, su tejido gelatinoso no soporta su estructura, así que colapsa en una masa que parece una medusa lavada.

En las profundidades del mar, un pez borrón parece un pez. Tienen cabezas ligeramente bulbosas, ojos negros pronunciados y aletas pectorales plumosas. Sus cuerpos, rosados grisáceos, se estrechan hacia la cola un poco como un renacuajo. Suelen medir menos de 30 cm de longitud y pesan menos de 2 kg.

Como muchos peces de aguas profundas, el borrón no tiene vejiga natatoria, el órgano con forma de saco de aire que ayuda a los peces más cercanos a la superficie a controlar su flotabilidad.

En lugar de eso usan su grasa corporal, ya que son más densos que el agua en la que viven."Es similar a cómo flota el aceite sobre el agua. Tener un alto contenido de grasa significa que los hace más flotantes", dice Watt.

Su gelatinosa apariencia se volvió furor en internet

El pez borrón simplemente se balancea en el agua o el lecho marino, permaneciendo casi quieto y usando la menor cantidad de energía posible. "Ser perezoso es una estrategia de supervivencia, y ser gordo para ayudar a ser perezoso es una estrategia de supervivencia".

De qué se alimentan y dónde viven

El pez borrón trata de comer lo que sea que pase en frente a ellos. Su flotabilidad neutra significa que el agua los arrastra y cuando pequeños crustáceos, caracoles de mar u otra materia comestible se acercan demasiado, se convierten en cena.

La familia Psychrolutidae está bastante extendida con especies que se encuentran en los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Sin embargo, algunas especies de pez globo, incluido el apodado "Míster Blobby", se encuentran en regiones bastante pequeñas.

El Psychrolutes microporos (y su primo muy cercano Psychrolutes marcidus) viven en las aguas cercanas a Australia y Nueva Zelanda, siempre a profundidades superiores a 500 m.

Cómo lucen las crías de pez borrón

Hay una serie de imágenes falsas en la red, pero no está claro cómo se ven realmente las crías de pez borrón. Se sabe poco sobre su comportamiento porque es difícil observar a cualquier criatura cuando vive en las oscuras profundidades del océano.

Esto incluye el apareamiento, aunque los biólogos marinos sugieren que, dado su movimiento limitado, las parejas podrían simplemente aferrarse entre sí.

Se ha observado a algunas especies de Psychrolutidae poniendo miles de huevos, a menudo sobre rocas que patrullan desde las cercanías. Parece que las hembras embarazadas se agrupan y anidan cerca unas de otras, presumiblemente para protegerse.

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