Coronavirus: cuánto puede durar la inmunidad en las personas contagiadas – GENTE Online
 

Coronavirus: cuánto puede durar la inmunidad en las personas contagiadas

La revista científica Science publicó un nuevo estudio que sostiene que la disminución de los anticuerpos no influye en la protección duradera contra la enfermedad.
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"Si me contagio: ¿Cuánto duran los anticuerpos? ¿Puedo volver a contagiarme mientras estoy inmunizado? ¿Es igual que con la vacuna? ". El tema de la inmunidad es algo que preocupa y genera mucha incertidumbre entre las personas. 

La revista científica Science publicó un nuevo estudio con hallazgos interesantes sobre la protección contra el coronavirus en las personas que se han contagiado.

Los datos recopilados, basados en análisis de muestras de sangre de pacientes con coronavirus, sugieren que las respuestas al nuevo coronavirus pueden durar al menos ocho meses después de la aparición de los síntomas de la infección inicial.

“Nuestros datos sugieren que la respuesta inmune está ahí, y permanece”, dijo el profesor de Alessandro Sette, doctor en biología, quien dirigió el estudio junto a Shane Crotty, y la asistente de investigación Daniela Weiskopf, Ph.D.

Medimos anticuerpos, células B de memoria, células T auxiliares y células T asesinas, todo al mismo tiempo -explicó Crotty-. Hasta donde sabemos, este es el estudio más grande realizado hasta el momento para cualquier infección aguda, que ha medido los cuatro componentes de la memoria inmunológica”.

Los resultados del estudio, publicados en la edición en línea de la revista inglesa, podrían significar que los sobrevivientes de COVID-19 tienen inmunidad protectora contra enfermedades graves causadas por el virus SARS-CoV-2 durante meses y hasta años después de la infección.

Además, ayuda a aclarar algunos datos sobre la caída dramática de los anticuerpos que combaten la enfermedad en los meses posteriores a la infección. Algunos temían que esta disminución de los anticuerpos significara que el organismo no estuviera equipado para protegerse de una posible reinfección.

Sette explica que una disminución de los anticuerpos es una reacción esperable.Por supuesto, la respuesta inmune disminuye con el tiempo hasta cierto punto, pero eso es normal. Eso es lo que sucede con las respuestas inmunes. Tienen una primera fase de aumento, y después de esa expansión fantástica, finalmente se contrae un poco y llega a un estado estable”, explica.

Los investigadores encontraron que los anticuerpos específicos del virus persisten en el torrente sanguíneo meses después de la infección. El cuerpo también tiene células inmunes llamadas células B de memoria, que se encuentran listas para enfrentar una reinfección. Si una persona vuelve a encontrarse con el SARS-CoV-2, estas células B de memoria podrían reactivarse y producir anticuerpos contra el virus para combatir su nueva aparición.

Sin embargo, en el informe advierten que la inmunidad protectora varía drásticamente de una persona a otra. Los individuos con una memoria inmunológica débil pueden ser vulnerables a un caso recurrente de COVID-19 en el futuro, o pueden ser más propensos a infectar a otras personas. “Hay algunos sujetos que están muy por debajo de la cantidad de memoria inmunológica, y tal vez sean mucho más susceptibles a la reinfección”, supone Crotty.

“Parece que las personas que han sido infectadas van a tener algún grado de inmunidad protectora contra la reinfección -agrega Weiskopf-. Cuánta protección posee es un dato que queda por establecer”.

Qué ocurre con las vacunas

El hecho de que la memoria inmunitaria contra el SARS-CoV-2 sea posible también es una buena señal para los desarrolladores de vacunas. Weiskopf enfatiza que el estudio rastreó las respuestas a la infección natural por SARS-CoV-2, no la memoria inmune después de la vacunación.

Es posible que la memoria inmunológica sea igualmente duradera después de la vacunación, pero tendremos que esperar hasta que lleguen los datos concretos para poder asegurarlo -explica Weiskopf-. Hace varios meses, nuestros estudios demostraron que la infección natural inducía una fuerte respuesta, y este estudio ahora revela que las respuestas duran. Los estudios de vacunas se encuentran en las etapas iniciales y hasta ahora se han asociado con una fuerte protección. Tenemos la esperanza de que también surgirá un patrón similar de respuestas que perdurarán en el tiempo para las respuestas inducidas por la vacuna “.

Los investigadores del presente documento informaron que continuarán analizando muestras de pacientes con COVID-19 en los próximos meses y esperan rastrear sus respuestas de 12 a 18 meses después del inicio de los síntomas. “También estamos haciendo análisis muy detallados con una granularidad mucho mayor sobre las partes del virus que se reconocen -completó Sette-. Y planeamos evaluar la respuesta inmune no solo después de la infección natural sino también después de la vacunación”.

El equipo también está trabajando para comprender cómo la memoria inmunológica difiere entre personas de diferentes edades y cómo eso puede influir en la gravedad del caso de COVID-19.

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