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Cerca de la gloria

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"Si siguen así, el próximo año Argentina será el campeón de la Copa Davis". Las palabras que salieron de la boca del capitán ruso, Shamil Tarpishchev, son un fiel reflejo de la excelente campaña que hizo el equipo
conducido por Alejandro Gattiker. Porque en la carpeta del Sports Palace Luzhniki, los cuatro Mosqueteros pampeanos le demostraron al mundo que no tienen techo y que están para soñar a lo grande. No sólo estuvieron al nivel del equipo soviético -uno de los más difíciles para enfrentar como visitante- sino que durante tres días

hicieron temblar a la fría ciudad de la Plaza Roja

Primero fue Juan Ignacio Chela quien el viernes le ganó a Marat Safin -3 del mundo- el primer set y tuvo chances hasta el tercero. Después, Gastón Gaudio estuvo más cerca que nadie de igualar las cosas en uno nada menos que ante Yevgeny Kafelnicov -8 del mundo-. "Acá soy invencible", no se cansa de repetir el ex número uno, quien por poco no conoció el sabor de la derrota en su domicilio: en el último juego, con el partido 2-5 y 30-40, el drive paralelo del Gato pegó en la línea lateral, pero el juez de línea la dio mala. Gaudio no pudo contener su bronca -"Si pierdo el partido, te mato", le dijo al juez de silla, el portugués Jorge Dias-, y se quedó con las manos vacías.

El sábado, un enorme David Nalbandian y un consolidado Lucas Arnold sacaron chapa de monstruos y tras jugar el partido más largo en la historia de la Copa Davis -6 horas y 20 minutos-, consiguieron uno de los triunfos más importantes para el tenis nacional. De esos que no se olvidan fácilmente. De esos que marcan un antes y un después. Porque ganar el doble de visitantes a los dos top ten, Kafelnicov y Safin, en la carpeta sintética ultrarrápida, no es algo de todos los días. Así, por todo lo que demostró el pibe de Unquillo, sumado al dolor que Gaudio sintió en el gemelo interior izquierdo, el Colorado hizo debutar como singlista a Nalbandian para jugar el cuarto punto ante Safin. Y aunque fue derrota en cuatro sets, el ruso tuvo que sacar sus mejores armas para vencerlo y darle a su país la clasificación para jugar la final ante Francia. Enseguida vino el triunfo de Chela ante Mikhail Yuzhny para poner el juego 3-2. Un resultado más que decoroso. Aunque cuando vuelvan a mirar los videos de los partidos y
repasen la historia de estos tres días quedará el orgullo de lo logrado y la tristeza por lo que pudo haber sido.

Por eso le propongo un juego. Primero mire bien estas caras, inclúyales a Guillermo Cañas y a uno o dos más. Después guarde esta nota y vuelva a mirarla dentro de un año. Probablemente, en el 2003 ellos sean los protagonistas de una hazaña que ni con Vilas y Clerc juntos la Argentina pudo alcanzar: ganar la Copa Davis. Un sueño que, a pesar de esta derrota, parece estar cada vez más cerca de hacerse realidad.

Chela, Arnold, Gattiker, Nalbandian y Gaudio en la Plaza Roja. Estuvieron a punto de dar el gran batacazo.

Chela, Arnold, Gattiker, Nalbandian y Gaudio en la Plaza Roja. Estuvieron a punto de dar el gran batacazo.

Arnold y Nalbandian el día que vencieron a la temible pareja rusa en el partido más largo de la historia de la <i>Davis</i>.

Arnold y Nalbandian el día que vencieron a la temible pareja rusa en el partido más largo de la historia de la Davis.

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