Así lo contó GENTE: a medio siglo de la pelea Cassius Clay vs. Ringo Bonavena que paralizó al mundo – GENTE Online
 

Así lo contó GENTE: a medio siglo de la pelea Cassius Clay vs. Ringo Bonavena que paralizó al mundo

Al cumplirse cincuenta años de una de las grandes peleas en la historia del boxeo, recordamos la cobertura que nos llevó a Nueva York para el combate entre el argentino Ringo Bonavena y el legendario estadounidense Cassius Clay.
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El 7 de diciembre de 1970 Oscar Natalio Bonavena y Cassius Clay disputaron en el Madison Square Garden de Nueva York una de las contiendas boxísticas más vistas y recordadas del deporte de los puños a escala mundial. El argentino, número tres de los pesados de la época, se le había animado al mejor de todas las épocas, protagonizando una batalla sin tregua que recién se definió en el decimoquinto y último round. GENTE fue testigo directo de aquella hazaña, con un enviado especial (Héctor Luis Zabala) y una inolvidable cobertura especial que hoy memoramos con orgullo.

La apertura de la nota de GENTE publicada el 3 de diciembre de 1970, durante la cuenta regresiva al gran combate.
La comitiva argentina que viajó a los Estados Unidos.
Ringo con su característico estilo excéntrico, en pleno vuelo de cara al combate con Cassius Clay.
La llegada a Nueva York, a plena expectativa. Se sabía que la guapeza de Bonavena iba a obligar a Clay a darlo todo.
En el frente del hotel donde se alojó con su equipo.
El gimnasio de Grossinger, en la ciudad de Liberty, cerca de Nueva York, donde se preparó Oscar.
Sobre el cuadrilátero, durante sus primeros días de práctica.
Las prolongadas sesiones de entrenamiento.
Un sparring a la lona en plena práctica con Oscar.
Los días previos a la gran pelea, cotejando periódicos locales.
Ringo abrigado, por el frío de Grossinger, donde entrenaba. 
El norteamericano y su séquito: se preparó en la cálida Miami.
Sobre el cuadrilátero. Bonavena en busca de la hazaña. Clay, defendiendo su corona de los pesados.
El inicio de la contienda: los rivales se estudian sobre el ring del Madison.
La pelea fue transmitida en vivo a la Argentina y trepó a los 8o puntos de rating. Tal cifra sólo fue superada en nuestro país durante la semifinal del Mundial 1990 entre Argentina e Italia, que alcanzó los 82.
Viviane, la mujer que acompañó a Cassius durante sus días en Manhattan.
Si bien en los primeros rounds Clay fue dominado por Bonavena, el norteamericano dio vuelta la tendencia en la mitad del combate.
Ringo cayendo. Cassius comenzaba a marcar la diferencia gracias a sus ganchos y el implacable movimiento de sus piernas.
Final. Los contrincantes le brindaron al público un espectáculo para el recuerdo, a puro suspenso hasta el decimoquinto asalto, cuando el estadounidense noqueó al argentino.
Cassius Clay (Muhammad Ali desde que se convirtió al Islam) en el vestuario, luego de su victoria.
Tras ser vencido por Clay, Bonavena se acercó y le dijo: “Te dije 'gallina' porque tenía nervios y eso es todo. De luchador a luchador, eres un gran campeón. Lo siento: disculpame por haberte llamado 'gallina'”. Cassius le respondió: "Hoy sos mi contrincante más difícil, y soy yo el que deseo agradecértelo. Te quiero".
GENTE del 10/12/1970, cuando el fenómeno nacido el 17 de enero de 1942 en Louisville, Kentucky, Estados Unidos, venció al guapo Ringo, porteño de Parque Patricios, venido al mundo el 25 de septiembre de 1942.

Fotos: Archivo Grupo Atlántida
Recopilación: Mónica Banyik

Vínculo copiado al portapapeles.

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